Jens Fehrenbacher (née Schmidt)

PhD Project "Situations of aesthetic-social negotiation
An ecological approach to reception practice" (completed)

The research project investigated to what extent art reception can be understood as a practice that is equally aesthetic, i.e. ambiguous and stubborn, and social, describable as a relational interaction of bodies and things. Accordingly, the concept of an aesthetic-social negotiation should be used to describe how reception practice oscillates between situational resonances and aesthetic-social friction. It was to be shown how specific exchange situations come about in each case, which are characterized by mutual influence and their own visibility and lead to unpredictable networks of relationships.

The material of the investigation consisted of situations that emerged from artistic settings between installation, interaction and participation and in which a relational dynamic was expressed in a formative way, thus challenging the conceptual work in each case in its own way. On the basis of Isabelle Stengers' "Ecology of Practices", the aim was to trace, on the one hand, the interplay of practices of reception, staging, performance, curation, mediation, supervision, and art criticism in a non-hierarchical way in situations of reception. Furthermore, reception practice as a hitherto neglected dimension was to be granted its own idiosyncratic productivity, establishing relationships that transcend staging and inscribe themselves in subsequent practices beyond the situation.



Jens Fehrenbacher studied media and cultural studies at the HHU Düsseldorf (B.A.) and cultural mediation with the focus on music at the Universität Hildesheim (M.A.). Since 2015 he has worked as a freelance artist in the field of interactive sound und media art and in cooperation with free collectives of theaters. Furthermore, he works at the interface with mediation and aesthetic practice, for example at documenta 14. Since April 2019, he has been a researcher at the DFG research training group "Aesthetic Practice" at the Institute of Philosophy of the University of Hildesheim.


His research interests include:

interactive art, aesthetic practice, phenomenology, performativity, poststructuralism and theories of cultural mediation.



2023: zusammen mit Dominika Cohn: „Performance-Ökologie auf Endlospapier: Der Situationsapparat Nr. 3 als Beziehungsübung“, in: Jens Roselt/Ekaterina Trachsel (Hg.), Üben üben, Paderborn: Brill/Fink (zur Publikation angenommen).

2021: „Ästhetische Praxis als ökologische Konzeption. Situationen relational-divergierender Rezeptionspraxis“, in: Michael Corsten (Hg.), Praxis. Ausüben. Begreifen., Weilerswist: Velbrück Wissenschaft, 197–219.

2017: „Staged – Wie leere Bühnen zu Aushandlungsorten werden.“, in: Arbeitsgruppe Publikation (Hg.), Dating the Chorus # 2, Kassel: eigenständig publiziert, 156–163

2016: „Einladende Interventionen zwischen Spielplatz und Konzertsaal: Interaktive Klanginstallationen in öffentlichen Sphären als ästhetische Ermöglichungsräume für kulturelle Bildungsprozesse“, in: Birgit Mandel (Hg.), Teilhabeorientierte Kulturvermittlung, Bielefeld: transcript, 197–208.



09/2020 (Mit Fiona Schrading): Situations-Apparat. Spekulative Installation auf der digitalen Tagung “Experiment” der Gesellschaft für Medienwissenschaft.

01/2020: Algorithmischer Eigensinn. Programmierung und Widerfahrnis im Kontext digitaler Künste. Lecture-Performance auf der Tagung “Hacking the Computable” der Deutschen Gesellschaft für Ästhetik an der HMDK Stuttgart.


University teaching activities:

Sommersemster 2020: Lehrautrag ‚Social Sound – Interaktive Klang- und Medieninstallation‘. Online-Übung am Institut für Musikwissenschaft, Universität Hildesheim.

Wintersemster 2018/19: Lehrauftrag ‚Klang-Aktion-Raum-Licht – Stimme und Elektronik‘ Musiktheater-Übung gemeinsam mit Matthias Rebstock, Institut für Musikwissenschaft, Universität Hildesheim.

Sommersemester 2017: Als Tutor, Produktionsleitung ‚Klangwanderungen, musikalische land art, Musikvermittlung‘. Gemeinsam mit Matthias Rebstock, Institut für Musikwissenschaft, Universität Hildesheim. In Kooperation mit den Niedersächsischen Musiktagen

Sommersemester 2016: Als Gastdozent ‚Rundgangsdidaktik und mobiles Lernen‘. Künstlerische Begleitung der Modulabschlüsse am Institut für Politikdidaktik, Universität Kassel.

Wintersemster 2012/13: Als Tutor ‚Einführung in die Medien- und Kulturwissenschaften‘. Institut für Medien- und Kulturwissenschaft, Universität Düsseldorf